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  • 读书 人类为什么喜欢沙滩?

  • 用户:三联生活周刊发帖时间:2021-09-17 13:17:39

  • 沙子和沙子之间是不平等的。我们经常看到听说有人在海滩举办婚礼,却很少听说有人在沙漠里举行婚礼。


    大多数孩子都喜欢玩沙子,不停地装到桶里、倒到小车上、堆成城堡或火车。在城里的游乐场,孩子玩的往往是更卫生的假沙子,塑料的或者是黑色的决明子。如果要带孩子去玩真沙子,你会很自然地选择带他去海边,而不是去沙漠。你会说,之所以选择去海边,是因为那里既有沙子又有大海,一举两得。但真相或许是,你很势利,才选择了海滩的沙子。英国《智识生活》杂志的一篇文章说,海边的白沙之所以更受青睐,不过是因为许多人要经过长途飞行才能到达,我们渴望它只是因为它费钱,因为它是财富的象征。


    撇开势利与否不说,从另一个角度来说,你也该带孩子去沙漠玩沙子。因为小孩之所以喜欢玩沙子,是因为人类起源于非洲的沙漠。沙漠中的沙子太厚,走起来很费劲,可能还有点烫。好处是有沙丘有起伏,能玩滑沙子,还能骑骆驼。海边的沙子很白很细腻,旁边就是蔚蓝的大海,很养眼、海风很清爽,但海边的沙子里可能含有一些尖锐的扎脚的东西,海浪有时也有点吵。


    英国地质学家迈克尔·魏兰德说,沙漠里的沙子比海边的沙子更圆,因为它们没有受到海水的侵蚀。海滩上的沙粒中细小的东西往往是微生物,那里生活着微小的无脊椎动物。“假如你在海滩捧起一把湿漉漉的沙子,你就捧起了一个迷你动物园。而正是这些小生灵抑制了海滩上的有害细菌,使得沙子闻上去没什么异味。”


    全世界70%的沙子是由石英即二氧化硅构成。它是在风化与冰川作用下历经千万年的砥砺洗蚀而成。在沙漠里,沙丘永远在随风移动。降雨和河流将岩石上脱落下来的沙粒带向大海,它们沉积在那里的大陆架上,并伴着风移浪涌、光阴流逝而辗转不休。它们能造就沙洲、堰洲岛和海滩。热带海滩上的沙子则不同,它们源于生物,主要成分是碳酸钙:碾碎了的贝壳、珊瑚和海洋生物的骨骼(鹦鹉鱼被视为沙子制造者,因为它以珊瑚为食,会排出沙子)。


    沙子的成分因岩石和环境的不同而变化多端,但衡量它的伍登—温特华斯标准却一成不变,以筛析法来判定和计算粒度的尺寸:0.0625毫米到2毫米的是沙,比这大的是砾石,比这小的是粉砂。最小的沙用肉眼是看不到的。这个标准适用于所有颗粒材质,所以也就意味着盐和糖其实也是严格意义上的沙。细细想来,用糖铺就的沙滩也许正合现代人的口味。

    人类之所以喜欢光着脚在沙滩上玩,是因为在沙滩上漫步令人感觉很自然。出生时我们就光着脚,而我们的祖先走路也并不穿鞋;我们生来就不适应在铺筑的路面行走。从生物力学上讲,在柔软干燥的沙子上行走是有利的,因为这样的话震动冲击波就不会传递给骨骼,并且是地面迎合我们脚部的角度,而不是相反。当我们行走的时候,沙子也在按摩我们的脚部,同时剥去上面的死皮。


    不幸的是,我们使用沙子的速度比地球补充它的速度要快。我们觉得沙子俯拾皆是,但其实它是不可持续的资源。随着人类开疆拓土的步伐,尤其是为了生产混凝土和提炼有价矿物,岛屿被整个地从地图上抹去。而且全球大部分的海滩都在经受侵蚀——有的是自然原因,有的则是因为海滨地区的文明正在移除沙丘,建造防波堤,并用错误的沙子种类取代原有的沙子,彻底破坏了自然界高度复杂的系统平衡。所以,以后玩真沙子更是有钱人才能享受的乐趣。

    (图片来自网络)